Das mittelalterliche Strafrecht umfasste grausame Strafen wie beispielsweise Folter, das Übergießen von Wunden mit Öl, das Brechen auf von Armen und Beinen auf ein Rad gespannt oder die Vierteilung. Solche harten Strafen wurden vor allem bei sehr schweren Straftaten (Mord) verhängt – unmenschliche Urteile gehörten zum Alltag des Mittelalters.
Jedoch müssen manche Überlieferungen, Strafen im Mittelalter betreffend, kritisch bewertet werden, da Geschichtschreiber die Gegenwart strahlender im Vergleich zur finsteren Vergangenheit erscheinen lassen wollten.
Drakonische Strafen wurden im Mittelalter auch in Betracht des Seelenheils des Delinquenten verhängt. Zum Wohl aller sollte Gott milde gestimmt werden und dem Verurteilten das ewige Leben ermöglicht werden.
Strafen konnten jedoch nicht willkürlich verhängt werden – bei der Folter sollte nach der peinlichen Halsgerichtsordnung Karls des V. das Ermessen durch einen Richter sichergestellt sein. Der Scharfrichter war anders als im heute gängigen Vorurteil zur Mäßigung und zum Augenmaß verpflichtet. Es kam entsprechend auch vor, dass grausame Hinrichtungen teilweise nur inszeniert wurden. Der Klagespiegel schrieb vor, dass die Schuld eines Angeklagten klar und eindeutig beweisbar sein musste. Um dies zu erreichen wurde gefoltert und zu psychologischen Tricks gegriffen.
Laut Wolfgang Schild, einem Bielefelder Rechtswissenschaftler, empfand die damalige Bevölkerung die Strafen nicht in dem Maße als grausam, wie wir es heute tun – „die Menschen waren von einem tiefen Sünderbewusstsein erfüllt und daher offener für Qualen“ (Der SPIEGEL, Nr. 43 vom 25.10.2010, S. 178).
Musste der Verurteilte jedoch unnötig leiden, reagierte die Bevölkerung darauf empört und zornig.

Diese Ausarbeitung basiert auf dem Spiegel Artikel „Offen für Qualen“ von Frank Thadeusz. Zur weiteren Lektüre wird hier „Folter, Pranger, Scheiterhaufen“ von Wolfgang Schild (im Text zitiert) empfohlen – erschienen im Bassermann Verlag München.


Informationen
Strafen im Mittelalter
http://de.wikipedia.org/wiki/Strafe#Mittelalter
http://www.historicum.net/themen/hexenforschung/lexikon/sachbegriffe/art/Folter/html/artikel/4012/ca/e0464ea0ca/
http://www.regionalgeschichte.net/hauptportal/bibliothek/glossar/alphabet/r/recht-im-mittelalter.html

Deutsche Rechtsgeschichte (Schwerpunkt Mittelalter)
http://is.muni.cz/do/1499/el/estud/praf/ps08/d_recht/no_av/pages/02.html
Buch Deutsche Rechtsgeschichte Band 1 von Karl Kroeschell: http://books.google.de/books?id=uFFV1x_jBjMC&pg=PA19&lpg=PA19&dq=deutsche+rechtsgeschichte+mittelalter&source=bl&ots=2itN_qIgQ8&sig=5niw9cy_ICVbWAZATbtnTXJWQIc&hl=de&ei=DdDbTJbBCI_HswbumpSiBA&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=3&ved=0CDEQ6AEwAg#v=onepage&q=deutsche%20rechtsgeschichte%20mittelalter&f=false
http://www.stmuk.bayern.de/blz/web/120007/120007-so.html#03